Słowo download pochodzi z angielskiego i oznacza pobieranie plików. Znaczenie to często również określa się, jako ściąganie. W dziedzinie informatyki opisuje proces odwrotny do wysyłania plików (upload). Proces ten polega na pobieraniu danych i plików z sieci. Sieć Internetowa dzieli się między innymi na serwery, strony www i z nich można pobierać pliki. Istnieją także klienci FTP (to protokół transferu plików umożliwiający komunikacje typu klient-serwer, który umożliwia dwukierunkowy transfer danych w układzie serwer FTP– klient FTP), P2P (w tych sieciach każdy węzeł użytkownika, stanowić może klienta i serwer. Najpopularniejszym wykorzystaniem modelu P2P są programy do wymiany plików, w nich każdy host jest serwerem, przyjmując połączenia od innych użytkowników, oraz klientem, łącząc się wysyłając i pobierając pliki innych użytkowników, którzy działają w tej samej sieci P2P), klientów P2M (wysyłanie i pobieranie plików poprzez tworzenie darmowych internetowych kont pocztowych). Słowo download powszechnie używane jest także, jako nazwa działu albo miejsca na stronie internetowej, w którym znajdują się pliki udostępnione do ściągnięcia.